アメリカ人のペイフォワードの精神

『What Would You Do?(あなたならどうする?)』という面白い番組がある。

アメリカの3大ネットワークABCニュースで、2008年から放送されている社会実験番組とい名のドッキリ。

お店やレストランに隠しカメラを設置し、人種差別や暴力、ヘイトクライムを目にしたとき人はどういう反応をするのかをモニタリングする。

目の前の理不尽な状況に怒りをあわらに抗議したり、困っている人のために救いの手を差し伸べたり、正義や弱者のために立ち上がる被験者の姿が毎回大きな感動を呼ぶ。

いかにもアメリカらしい番組で毎回見ていて感じるのが、アメリカ人のペイフォワードの精神。

目次

舞台はルイジアナ:1皿を3人でシェアする貧しい家族

今回の舞台は貧困ラインを下回る人の割合が全米で一番高いルイジアナ州。とあるメキシコ料理店で、お金がなく1つの料理を3人でシェアする貧しい家族がいた。

「シェアしたくない」と小さい娘が駄々をこね、誕生日の息子は「これじゃ足りない、ケーキも食べたい」と言う。みかねた母親は自分の分まで息子にゆずろうとするが、「どうして自分たちだけいつもこうなの?」と満足いかない子供たち。

それを見ていた周りの被験者は、果たしてどういう行動をとるのかというのが今回の内容。

自然と人助けをするアメリカ人

番組を見ていて毎回驚くのが、困っている人、他人を助けようとする人が多いこと。

日本人だったら思わず見て見ぬ振りをするような場面でも、アメリカ人はすんなり助けようとする。しかも自然に当たり前のようにするので驚く。

今回の実験でいうと、お金がなく困っている母親に100ドルを恵む女性。家族のためにこっそりと3人分の料理をオーダーする若い男性。ダダをこねる子供に「ピザはシェアするものでしょ?」と優しく諭す女性など。

見ず知らずの他人でも、困っているなら積極的に助けるのがアメリカ人だとわかる。

ちなみに舞台となる街は毎回変わるが、全米どこにいってもだいたいこんな感じである。

アメリカは先進国で一番人助けをする国だった

イギリスのチャリティーズ・エイド・ファンデーションが世界中の人々を対象に、直近の1か月で見知らぬ人を助けたかどうかというインタビューを行った。

その結果、アメリカは3位だった。

1位はというと西アフリカにあるリベリアで、2位はシエラレオネ(リベリアの隣国)。つまりアメリカは先進国でトップということになる。

ちなみに、日本は125位で調査国中で最下位という不名誉な結果だった。

さらに直近3か月間の寄付とボランティアの有無の調査項目を加えた総合ランキングだとアメリカが1位。

この結果からわかるように、アメリカ人の間には困っている人を助けるという文化がほかの国より根付いている。

ペイフォワードの精神

今回の実験で興味深いのが、2人の女性の口から出た「Pay it forward(ペイフォワード)」という言葉。

ペイフォワードとは、ある人が厚意を受けとると、それをその人にペイバックするのではなく、別のだれかに厚意を与えること。

つまり、最初に厚意を受け渡した当事者同士で完結するのではなく、それを次の人、さらに次の人へとどんどん厚意を広げていく。

そうすることによって社会全体にポジティブな流れが生まれ、結果的に厚意が自分に返ってくるという考え方。

もとは『ペイ・フォワード 可能の王国』というハリウッド映画で話題になったもので、アメリカ社会ではかなり浸透しているよう。

ペイ・フォワードが浸透しているアメリカ社会

ペイ・フォワードがアメリカ社会で浸透している証拠に、おもしろいエピソードがある。

2017年の父の日、米インディアナ州のマグドナルドのドライブスルーで、一人の女性が後ろの車の父子に「ハッピーファーザーズデイ」というメッセージとともに食事代金をおごった。

このペイフォワードを受けた父親は、後ろの車2台分の注文料金を支払い、この父親からペイフォワードを受けた客もさらに後ろの車の注文料金を支払った。

自分だけでなく、後ろの客の注文料金まで払うという厚意の連鎖は、最終的に167台も続いた。しかも、最後は閉店して後ろの客の分を払えなくなって終わったという。

同様のペイフォワードは、2015年にフロリダ州のドライブスルーでも起きていて、そのときは250台に渡って善意のバトンがつながれたという。

ペイフォワードの精神で生きやすい社会を

ここ最近アメリカでは、トランプ政権による移民排斥の動きが加速するなど、マイノリティーを排除する政策が続いている。

しかし、市井の人に目を向けると積極的に困っている人に手を差し伸べたりと、助け合いの文化が根付いている。

チャリティーズ・エイド・ファンデーションの調査では125位と残念な結果だったが、日本にもペイフォワードの精神が浸透すれば、もっと生きやすい社会になるに違いない。

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