トロントにある小さなイラン。魅惑のアイラニアンプラザで食べる初めてのペルシャ料理

トロントで初めて住んだのがノースヨークだった。

ダウンタウンまで地下鉄で30分、路線図の北端にして終点。

いかにも郊外という感じのエリアで、住むのに不便しなかったわけではないが、わりと気に入っていた。

コリアンタウンとしても知られていて、韓国系の店がたくさん集まり、街には活気があった。

駅前も韓国人の若者だらけだったが、目抜き通りのヤングストリートを北に歩いていくと奇妙な場所に出くわす。

スーパーや飲食店などが立ち並ぶそのエリアはアイラニアン・プラザ(Iranian Plaza)といい、看板がすべてペルシャ語。

初めて見たときは、その異様な光景に圧倒された。

トロントにある小さなイラン「リトルペルシャ」

世界中から移民が集まるトロントには、ダウンタウンを中心に大小様々なエスニックタウンがある。

観光地としても人気のチャイナタウンやコリアンタウンを、リトルイタリーやリトルポルトガル、リトルインディアに北米最大のグリークタウンなど。

さらには第二のコリアンタウンとして発展するノースヨーク。そしてそのノースヨークの一角にあるのが、通称「リトルペルシャ」と呼ばれるイラン人タウンだ。

とりわけニュートンブルックやウィローデールと呼ばれる地区は、トロントでも一番ペルシャ語話者(ファールシー)が多く、街を歩いていると普通にペルシャ語が聞こえてくる。

そんなニュートンブルックの中心にあるのがアイラニアン・プラザ(Iranian Plaza)で、ここだけ特にペルシャ語の看板が密集している。

もっと言うと、歩いているのは韓国人やイラン人、中国人ばかりで、あまりカナダにいる気がしないのがノースヨークである。

イラン人によるイラン人のためのスーパー、アルゾンスーパーマーケット

そんなアイラニアン・プラザのランドマーク的存在が、24時間営業のアルゾンスーパーマーケット(Arzon Supermarket)だ。

イランの食材を豊富に扱う、イラン人のイラン人によるイラン人のためのスーパー。

ちなみにすぐ近くには、コーラク(Khorak Supermarket)というこれまたイラン系のスーパーがあって、すごいことになっている。

所狭しと商品が並ぶ店内は、イランの音楽が流れ、イランの国旗がはためき、イラン国王の肖像画が飾られている。

当然のごとくアジア人は一人だけ、客も店員もペルシャ語を話していて、ものすごいアウェー感。

そして店の奥にはちょっとしたフードコートがあり、イラン料理を楽しめるようになっている。

買い物ついでに利用する人や、はじめからテイクアウト目的で来る人など。

トロントにいるイラン人にとって欠かせない場所として機能しているのは一目瞭然。

イラン料理あるいはペルシャ料理

イラン料理もしくはペルシャ料理と聞いて、何を思い浮かべるだろう。

むろんイランという国を知らなかったわけではないが、イラン料理は全く無知で、食べるのも初めてだった。

上の写真は、ケバブクビデ(Kabab koobideh)というイランの定番料理。ひき肉をこねて串焼きにした一品で、日本のハンバーグに似ている。

ライスにはサフランが混じっていて、イランではよく使われるそう。なによりサフランの世界生産量の9割以上がイランだった。

こちらはアダスポロ(Adas Polo)というレンズ豆とレーズンの炊き込みご飯。

イランでは炊き込みご飯のことをポロといい、さまざまな種類のポロがある。

これはレーズンが入ったものだが、初めて食べる独特な風味に思わずうっとなる。

こちらはバガリポロ(Baghali Polo)。そら豆とディルというハーブを炊き込んだご飯で、白身魚のフライがのっている。

日本にもそら豆のご飯はあるが、ハーブとの組み合わせはやはり独特だ。

大きなフライの正体が気になり、店のおばちゃんに聞いてみると「韓国人か?」と言われる。

「いや、日本人だ」と答えると、珍しいのか心なしか嬉しそうだった。

周りはコリアンタウンでなのでそう思われても無理はないが、トロントではアジア人イコール中国人か韓国人である。

店内ではイランのスイーツも売っている。独特の見た目だが、これが意外といける。もちろん一つから購入可能。

日本ではめったに食べられないイラン料理にハマって、アイラニアン・プラザには何度か足を運んだ。

シンプルな白米を食べ慣れている日本人からすると、イラン料理のライスは今までに味わったことのない風味で口に合わない人もいるだろう。

ただ、食を通して異国の文化に触れることは、自分の視野が広がるいいきっかけになる。

さまざまな民族が自国の文化や伝統を守りながら生活する人種のモザイク都市トロントならではの経験である。

ちなみに、ペルシャ料理を食べるなダウンタウンにある「Pomegranate Restaurant」がおすすめ。

値段は少し張るが、週末などは満席になるほど人気で、本格的なペルシャ料理が食べられるだけでなく味も絶品。