トロントでフィリピン人の募金詐欺にひっかかる

トロントでフィリピン人の募金詐欺にひっかかりました。恵まれない子どもたちを助けてくださいという写真付きのカードを持って、突然話しかけてきた青年。

東京でも駅前で同じ手口で話しかけられたことがありましたが、まさかカナダのトロントでも遭遇するとは。しかも、今回は完全に油断していたのでまんまとひっかかりました。

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フードコートで募金のお願いをされる

トロント、具体的にいうとノースヨークセンターのフードコートでご飯を食べているときでした。休日ということもあり人もいて賑わっていましたが、突然アジア系の青年に話しかけられました。

彼によると、自分はフィリピン人で同じアジア人に助けを求めているという。最初は、なんの助けを求めているかわからず、でも困っているらしい雰囲気は伝わってきました。

この時点ではまだ募金とは気づかず「どこから来ましたか?」ときかれ、日本と答える。それを聞くと急に笑顔になり、簡単な日本語で挨拶をする彼。すこし驚きましたが、同じアジア人であること、さらに簡単な日本語も話せるとあって気を許しました。

すると、写真付きのカードを渡され、ここではじめて募金だと気づきました。雰囲気的には募金するのが当然みたいな流れです。断りづらい空気にくわえ、彼の親しみやすい人柄もあり、しかたなく署名して募金することに。

やっぱり詐欺だと気づく

署名する欄に募金額も記入するのですが、前の人たちは$20ぐらい募金していて驚きました。さすがに怪しいと感じていたので、勉強代だと思い$5だけに。それを見た彼は「$10にできないか?」と交渉してきました。一瞬「えっ?」と思いましたが、それは無理だと断りました。

募金の金額を要求する時点で、これは詐欺だと確信。断られた後に、おもしろくなさそうな態度を覗かせていたのも確信犯。募金した$5は彼の晩御飯代に消えるのか。

気の優しい日本人をターゲットにしている

しかもタチの悪いことに、どうやらアジア人を狙っているよう。署名欄にはアジア系の名前しかなかったこと、フードコートにいる白人たちは見事に無視でした。おそらく、アジア人同士という同胞意識・親近感につけ込んで募金をつのるのが戦略なのでしょう。なかでも、気の優しい日本人は格好の餌食。日本人の名前を何人か見ました。

実は数日前にも、募金をつのるフィリピン人に話しかけられました。そのときは女性でしたが、声をかけてきたのが、なんとティムホートンズの店内。そのときはあまりに唐突で、しかも店内だったので即効で断りました。そのまま何も買わず、店を出て行く彼女の後ろ姿を見て、詐欺なんだろなと。

ただ、今回の青年はやり手。あいまいな表現で助けてほしいという話題から入り、アジア人同士、そして日本語を話して親近感を持たせ募金させる流れにもっていく。まんまとひっかかりました。

募金詐欺にひっかからないために

撃退というか対策というか。もし募金詐欺だと気づいたら、すぐに断る。きっぱり断る勇気がないなら、その場から立ち去るのが一番。

ちょっとだけなら、と募金しても優しさにつけこまれ金額を要求されます。寂しい海外生活中に話しかけられると油断してしまいますが、知らない人にお金は払わない、と肝に命じておきましょう。

この記事を書いた人

1990年生まれ | 編プロ→ポスプロ→VFXデザイナー→カナダワーホリ→セブ島IT留学→マニラ現地採用 | TOEIC875 | フィリピン生活・英語学習・日々の暮らしについて書いています。

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