トロントのコインランドリーと中国人

トロントの家は洗濯機がない。

築50年以上の古い家が多く、シェアハウスに住むとコインランドリーに通うことになる。

そのコインランドリーも一昔前のものが多く、カウンターにはよく中国人のオーナーが座っている。

目次

トロントで初めて利用したコインランドリー

トロントに来たばかりのころ、宿泊先のホステルに洗濯機がなく、ダウンタウンにあるコインランドリーを利用したことがある。

3月なのに冷たい風が吹きつける中、凍えるような思いで歩いて行ったのを覚えている。

その店はクイーンストリートウエスト沿いにあり、古めかしい店内には腰の曲がったおばあちゃんがいた。

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おそらく中国人だろう。一人で黙々と大量の衣類を洗濯機に詰めこみ、おわったらカートにのせ、乾燥機に放りこむ。

はじめはお客さんだと思ったが、その量から業務だと気づいた。

硬貨をスロットに差し込んで使う

洗濯機の使い方がわからなくて戸惑っていると、そのおばあちゃんがぶっきらぼうに教えてくれた。

かなりくだけた英語でよく聞きとれなかったが、ジェスチャーでなんとか理解できた。

そのたたずまいには、移民として慣れないト土地で生活する苦労がにじみでていた。

中国人が始めたランドリービジネス

気になったので調べてみると、中国人が移民としてトロントに来て初めてのビジネスがランドリーだった。

市の記録によると、1878年サム・チンという男がダウンタウンで洗濯屋を営んでいた。

その後数十年で中国人経営の洗濯屋は増加し、1902年には100以上もあったという。

店内にある両替機

もちろん当時は機械などなく全て手洗い。長時間の肉体労働だったが、英語も話せない貧しい移民はランドリーの仕事をするしかなかった。

これはトロントに限ったことではなく北米のほかの都市でも同様で、「チャイニーズランドリーマン」と呼ばれるステレオタイプも生まれた。

しかし機械化の流れとともに中国人によるハンドランドリーの数は激減。トロントではダウンタウンに数軒残るのみとなった。

年季の入ったコインランドリー

トロントのコインランドリーは古く、年季が入っているものが多い。

ここではダウンタウンにあるコインランドリーをいくつか紹介していく。

リトルイタリーの近くにあるコインランドリー「COIN LAUNDROMAT」。Laundromatとはアメリカ英語でコインランドリーのこと。Laundryとはほぼ同じ意味。

店内はかなり年季が入ってい、利用客もほとんどいなかった。マシーンも見てのとおりかなり古い。

トロントのコインランドリーは狭いところが多い。うなぎの寝床のようで、幅が狭く奥行きがある。

決して綺麗とは言えないようなコインランドリーもある。そして薄暗い。

掃除が行き届いている店舗もあるが、どこかレトロな感じがする。まるでタイムスリップしたかのよう。

外から見ても、なかなか年季が入っている。

オシントンアヴェニュー(Ossington Ave)沿いにある比較的大きめのコインランドリー。

これでもトロントのコインランドリーでは新しく広い方。

店内には洗剤の自動販売機が設置されていて、1つ1ドルちょっと。

店内には両替機も設置されている。

普通に歩いていると気づかないような小さいコインランドリーも多い。

夜になると雰囲気が増す。

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