トロントのコインランドリーと中国人

トロントの家は洗濯機がありません。

築50年以上の古い家が多く、シェアハウスに住むとコインランドリーに通うことになります。

しかも、そのコインランドリーも最新式ではなく、一昔前のものが多い。

チャイナタウンの近くに住んでいたころ、いつも通っていたコインランドリーがありました。

店にはカウンターがあり、中国人のオーナーがいつも暇そうに本を読んでいました。

トロントのコインランドリー

トロントに来たばかりのころ、宿泊先のホステルに洗濯機がなく、ダウンタウンにあるコインランドリーを利用しました。

3月なのに冷たい風が吹きつける中、凍えるような思いで歩いて行ったのを覚えています。

その店はクイーンストリートウエスト沿いにあり、古めかしい店内には腰の曲がった中国人のおばあちゃんがいました。

一人で黙々と大量の衣類を洗濯機に詰めこみ、おわったらカートにのせ、乾燥機に放りこむ。

最初はお客さんかなと思っていましたが、ものすごい量に業務だと気づきました。

洗濯機の使い方がわからなくて戸惑っていると、そのおばあちゃんがぶっきらぼうに教えてくれました。

かなりくだけた英語でよく聞きとれなかったんですが、ジェスチャーでなんとか理解できました。

そのたたずまいには、移民として慣れないト土地で生活する苦労がにじみでていました。

中国人がはじめたランドリー

気になったので調べてみると、中国人が移民としてトロントに来て、初めてのビジネスがランドリーだったようです。

市の記録によると、1878年サム・チンという男性がダウンタウンで洗濯屋を営んでいました。

その後数十年で中国人経営の洗濯屋は増加し、1902年には100以上もあったといいます。

もちろん当時は機械などなく、すべて手洗い。

長時間の肉体労働でしたが、英語も話せない貧しい移民たちはランドリーの仕事をするしかありませんでした。

これはトロントに限ったことではなく、北米のほかの都市でも同様で「チャイニーズランドリーマン」と呼ばれるステレオタイプも生まれました。

しかし、時代は長くは続きませんでした。

機械化の流れとともに、中国人によるハンドランドリーの数は激減。

現在トロントでは、ダウンタウンに数軒残るのみとなりました。

コインを入れて洗濯する自動ランドリーが主流になった今、ランドリーにいる年老いた中国人を見るとふと思います。

かつてのチャイニーズランドリーマンの孫が、同じ土地でコインランドリーを経営していても不思議ではないと。

そして機械化により重労働から解放され、かつてよりは豊かな暮らしを送っていると。